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Gastroesophageal Reflux Disease (GERD)/Heartburn

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés) es un trastorno digestivo. Esta afección se presenta cuando el ácido gástrico que proviene de su estómago regresa a su esófago.

La acidez estomacal es el síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

¿Qué causa la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Esta afección se presenta cuando el ácido gástrico que proviene de su estómago sube hasta su esófago.

Un músculo que se encuentra en la base del esófago se abre para permitir la entrada de comida y se cierra para mantener el alimento en el estómago. Ese músculo se llama esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés). Cuando su LES se relaja con demasiada frecuencia o por demasiado tiempo, el ácido sube hasta su esófago. Eso causa acidez estomacal.

Algunos problemas relacionados con el estilo de vida que pueden causar GERD incluyen, por ejemplo:

  • Tener sobrepeso
  • Comer en exceso
  • Comer alimentos como frutas cítricas, chocolate y alimentos grasos o picantes
  • Tomar cafeína
  • Tomar alcohol
  • Fumar
  • Usar aspirina y calmantes de venta libre, y medicamentos para la fiebre (antiinflamatorios no esteroides o AINE) 

Algunos problemas de salud que pueden causar acidez estomacal pueden incluir:

  • Gastritis, un enrojecimiento o hinchazón (inflamación) del revestimiento de su estómago
  • Úlceras, llagas dolorosas en el revestimiento de su estómago, en su esófago o en la primera parte de su intestino delgado (duodeno)

¿Quiénes corren el riesgo de tener enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Es posible que tenga un riesgo mayor de tener GERD si usted:

  • Tiene una hernia hiatal.
  • Tiene un esfínter esofágico inferior débil.
  • Tiene obesidad.
  • Está embarazada.
  • Usa algunos medicamentos, como aspirina o calmantes de venta libre, y medicamentos para la fiebre (antiinflamatorios no esteroides o AINE).
  • Fuma o está cerca de personas que fuman.
  • Consume bebidas alcohólicas.
  • Es mayor de edad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Acidez estomacal, también llamada indigestión ácida (hiperclorhidria), o reflujo ácido, es el síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. La acidez estomacal es un dolor de ardor en el pecho que comienza por detrás de su esternón y sube hasta su cuello y su garganta. Puede durar hasta dos horas. Es frecuente que se sienta peor después de comer. Acostarse o inclinarse hacia adelante también puede causar acidez estomacal.

La regurgitación es otro síntoma común de GERD. Algunas personas tienen dificultades para tragar.

La acidez estomacal no es un síntoma de GERD en la mayoría de los niños menores de 12 años, así como tampoco en algunos adultos. Es posible, en cambio, que presenten síntomas como tos seca, síntomas de asma o problemas para tragar.

Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Los síntomas de GERD pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la GERD?

Para ver si tiene GERD, su proveedor de atención médica le hará un examen físico y le preguntará sobre sus antecedentes de salud.

Es posible que algunas personas que tienen los síntomas típicos reciban tratamiento sin que se les hagan exámenes adicionales.

Otras pruebas relacionadas con la GERD pueden ser, por ejemplo:

  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal superior, también llamada prueba con trago de bario.  Esta prueba observa los órganos de la parte superior de su sistema digestivo. Con este examen se revisa su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. 
  • Endoscopia superior o esofagogastroduodenoscopia. Esta prueba analiza el recubrimiento o interior de su esófago, su estómago y su duodeno. Este examen usa un tubo delgado y con luz llamado endoscopio. El tubo tiene una cámara en un extremo. Se coloca entrando por su boca y bajando por su garganta. Luego entra en su esófago, su estómago y su duodeno. Su proveedor de atención médica puede ver el interior de esos órganos. También puede tomarle una muestra pequeña de tejido (biopsia) si es necesario.
  • Prueba de Berstein. Este examen ayuda a determinar si sus síntomas son causados por ácido de su estómago. Se realiza haciendo gotear un ácido suave por un tubo que se coloca en su esófago.
  • Manometría esofágica. Esta prueba comprueba la fuerza de los músculos de su esófago. Puede determinar si usted tiene problemas por líquido que circula de regreso (reflujo) o problemas para tragar. Se coloca un tubo pequeño en uno de sus orificios nasales y se lo hace bajar por su garganta hasta llegar dentro de su esófago. El tubo verifica cuánta presión hacen sus músculos del esófago cuando están en descanso.
  • Monitoreo del pH. Esta prueba verifica el nivel de pH o ácido de su esófago. Se coloca un tubo plástico delgado en uno de sus orificios nasales y se lo hace bajar por su garganta hasta llegar dentro de su esófago. Ese tubo tiene un sensor que mide el nivel de pH. El otro extremo del tubo que está fuera de su cuerpo se conecta a un monitor pequeño que registra sus niveles de pH durante 24 a 48 horas. Durante ese tiempo usted puede regresar a su casa y realizar sus actividades normales. Tendrá que llevar un diario de todos los síntomas que sienta, y también de los alimentos que coma. Sus lecturas de pH se verifican y comparan con su actividad durante ese período de tiempo.

¿Cómo se trata la GERD?

Su proveedor de atención médica preparará un plan de cuidados para usted según:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes de salud
  • La gravedad de su caso
  • Su grado de respuesta a ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Expectativa de empeoramiento de su afección
  • Sus deseos

En la mayoría de los casos, hacer cambios en su dieta y su estilo de vida puede ayudar a reducir los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Consulte siempre a su proveedor de atención médica antes de hacer cualquier cambio.

Si tiene GERD, sea cuidadoso con lo que come y bebe. No consuma demasiado de lo siguiente:

  • Comidas fritas y con un contenido alto de grasa
  • Menta
  • Chocolate
  • Bebidas alcohólicas
  • Frutas cítricas y sus jugos
  • Productos derivados del tomate
  • Bebidas con cafeína, como café, gaseosas y bebidas energizantes

También es recomendable que:

  • Coma porciones más pequeñas.
  • No coma en exceso.
  • Deje de fumar.
  • Evite beber demasiado alcohol.
  • Espere unas horas después de comer antes de acostarse o irse a dormir.
  • Baje de peso si lo necesita.
  • Eleve su cabeza unas 6 pulgadas (15 cm) colocando ladrillos, bloques o suplementos para subir la cama debajo de las patas de la cama del extremo de la cabecera.

Asegúrese de revisar todos los medicamentos que toma. Algunos pueden causar problemas en el revestimiento de su estómago o esófago. También es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica sobre:

  • Tomar medicamentos para reducir el ácido de su estómago (antiácidos)
  • Tomar medicamentos llamados bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones. Tomar estos últimos antes de comer puede impedir que se presente la acidez.
  • Tomar medicamentos que ayudan a vaciar de comida su estómago (medicamentos que estimulan la motilidad). Necesitará una receta para comprarlos. Sin embargo, estos medicamentos se usan muy poco para tratar la enfermedad por reflujo a menos que esté combinada con otros problemas.
  • Hacerse una cirugía llamada funduplicatura. A veces se hace para ayudar a mantener el esófago en el lugar adecuado y para detener la circulación de regreso de líquidos (reflujo).

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Sin tratamiento, puede llegar a causar otros problemas de salud, por ejemplo:

  • Esofagitis.  Es una irritación del esófago causada por el ácido del contenido de su estómago.
  • Estrechamiento del esófago, también llamado estenosis. Puede dificultar la deglución (tragar).
  • Problemas respiratorios.  Esto ocurre cuando el contenido del estómago de su esófago entra en sus pulmones.
  • Esófago de Barrett.  Afecta el revestimiento de su esófago. En algunos casos, puede llevar a cáncer esofágico.

¿Qué puedo hacer para prevenir la GERD?

Algunos de los mismos cambios de dieta y estilo de vida que se usan para tratar la GERD también pueden ayudar a prevenirla.

Cómo vivir con la enfermedad por reflujo gastroesofágico

Su proveedor de atención médica le aconsejará sobre cómo manejar sus síntomas de la GERD. En la mayoría de los casos, tendrá que hacer algunos cambios en su dieta y su estilo de vida para que el dolor de la GERD no le impida realizar sus actividades normales.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Comuníquese con su proveedor de atención médica si sus síntomas de la GERD no se alivian con el tratamiento o si empeoran. Llámelo además si aparecen síntomas nuevos.

Puntos clave

  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un trastorno digestivo. Esta afección se presenta cuando el ácido gástrico que proviene de su estómago sube por su esófago.
  • La acidez estomacal es el síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Algunos problemas relacionados con el estilo de vida que pueden causar la GERD incluyen tener sobrepeso, comer en exceso, consumir bebidas alcohólicas y con cafeína y comer chocolate y alimentos picantes.
  • Existen varias pruebas que se pueden hacer para saber si usted tiene la GERD.
  • Sin tratamiento, esta afección puede llegar a causar otros problemas de salud.
  • Hacer cambios en su dieta y su estilo de vida que puede ayudar a reducir los síntomas de la GERD.
  • Algunos medicamentos también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Brown, Kim, APRN
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Date Last Reviewed: 3/15/2016
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